陳浩基、寵物先生《S.T.E.P.》

一部科幻、推理、懸疑的小說。陳浩基、寵物先生携手創作的故事,我好想說這就是本世紀推理小說應走的方向。

2016070404

作者:陳浩基、寵物先生
出版社:皇冠文化
出版日期:2015年3月


不遠的未來,人們所有的一舉一動都將無所遁形!各國政府透過「大數據」監控人民,並將監控所得進行電腦評估,應用於犯罪量刑上,但日本政府完美的「零失誤」,卻因為黑道分子近藤充出獄後捲入毒品糾紛身亡而被打破了!

保護局官員新島亮子受命調查,她找上了以「五日破案」聞名、作風古怪的私家偵探費美古一起合作。他們逐步清查相關線索,而隨著近藤的身世浮上檯面,幕後黑手的動機也漸漸明朗,但當他們逼近真相的同時,殺機卻驟然掩至。究竟在前方等待他們的,會是破案的曙光,還是一條更詭譎難測的險路?


說到華文推理的代表作家,中國方面有是有比較多寫作,但卻不太流行於其他華文社會。陳浩基和寵物先生算是我們想到的頭幾位的名字。華文推理小說一向都跟隨日本的方向走。但是從戰後開始由偵探小說、鄉村風格、旅程故事、社會派、新本格,到現在混雜一起的,要繼續下去的話,需要新的元素。但哪些才是新的元素,新的條件?兩位作家給了我們答案。

二十世紀末新科技發展神速,不管是犯罪手法或是偵查技巧都走向科學化。大家看《CSI》看了十幾年,《科捜研の女》也已經十五季了,我們對科學知識用於推理小說故事都不再覺得新鮮,也開始有「應該就是要這樣」的了。究竟推理小說要怎樣走?在不走回頭路的前題下,我們的推理小說需要再進一步進化,從活生生的人證物證這些「實在的(realistic)」」「有型的(tangible)」,轉成「虛幻的(fantastic)」「無實體的(virtually)」。《S.T.E.P.》就是後者。若是要形容,《S.T.E.P.》是外國近年十分流行的 Destopia 小說加上 Detective and Mystery 的中文混合版。所以當我讀這本作品時,就有種覺得華文推理原本進步緩慢,竟然在此來一個大躍進!心中興奮不已。

強烈希望大家讀完小說,才來繼續。以下有故事內容的透露,看了便回不了頭…

故事分成四個部份:S、T、E、P
S (Sabotage) 時間在 2028 年,美國開始引用新的刑法系統,利用新的人工智能分析犯人應否繼續收監,或是釋放。這是整個故事的主要骨幹。

T (T&E) 時間為更後,在2039年之後(書內沒有明確說明),日本也開始採用部份系統來預測犯人的行為。但其中一個案例卻出乎意料之外,引發出書中主角出場調查。而重要的地方,在於這部份中的主角能開啟平衡時空,像遊戲般能在某一點把遊戲儲存再重新來過。

E (E Pluribus Unum) 時間回到 2039 年,新型的系統已經差不多在美國每個州都採用了。故事主角作為管理人員看到系統模擬出來的「故事」,相信「故事」內的犯罪將會發生,因而做成不可挽救的後果。而且在這一節中,我們發現平衡時空的真正原因,推翻之前第二個故事內的意義。

P (Process Synchronization) 中,視點回到第二章節的日本。但時間已經是 2045 年。日本的同一系統內,有人刻意地植入像美國發生的惡意程式。但究竟會是誰?主角又如何找出元兇?

每讀一個章節,我就對故事知道更多,卻又發現自己知道的不是真實,這實在令我不由得要繼續讀下去,看看真相究竟是如何。以上的感想是每讀完一部份就寫下,在腦海內把每知道多一章節的故事,重新思考和組織故事內容。我很少會需要到這樣「分析」故事,到最後看到時間表,和自己腦海內組成的一樣,也都覺得這本書是一種挑戰。

最後我最想知道的,是兩位作者如何分工。他們如何構思寫成這故事的呢?
回頭看這本書的序文發現,陳浩基先生寫美國的故事,寵物先生寫日本的故事。這和我估計的相同,因為寵物先生對日本方面可能有多點認識吧。兩位都發揮了其功力把故事含接得十分滿意。
未看後記之前,也不難想像其中作者必定是電玩的愛好者。後記中也提到電玩的儲存供能,玩家的道德觀念和操守是否可以一概而論的運用到我們現實的生活上。科技發展是否可以做到像故事中的情節,我想這已經是不容置疑的,但是否應該用到,是否應該要做,又或是如何做,這將會是本世紀各個社會和人民極具爭議的一個題目。

最後,雖然讀者已經看完了我的讀後感,但若果您是還未看過此故事的,我再一次推薦大家,作為華文推理讀者,一定要讀一讀。

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